美国火山监测的可怕状况

  • 栏目:新闻中心 时间:2018-07-13

圣诞节前十三天,白令海冰冷的海水中,一座巨大的火山突然爆发,复活了。

就这样,波哥斯洛夫火山自1992年以来首次连续爆发,在阿留申群岛上空向数以万计英尺的寒冷天空喷出巨大的火山灰羽流,产生火山闪电,并干扰空中旅行——尽管没有太多其他东西。

火山位于阿留申群岛最大的城市非纳拉斯卡以西约60英里的一个小岛上。它的人口大约有5000人。

波哥大还没有安静下来。一月初发生的一次爆炸将3.3万英尺高的火山灰抛向空中。数周后,又一次喷发持续了数小时,最后在附近的城市洒下足够多的火山灰,聚集在汽车挡风玻璃上,并在白雪皑皑的地面上撒上一层灰黄的灰尘。在两个月的时间里,波哥大断断续续的火山爆发使得这个岛屿的面积增加了三倍,岩石和灰烬的碎片继续堆积在一起。地质学家不知道火山爆发会持续多久。1992年,波哥大的活动开始并在数周内结束。但一个多世纪以前,它连续爆发了好几年。19世纪80年代,阿留申群岛的火山观测者除了自己的感官之外,几乎没有什么能追踪到正在发生的事情。今天,科学家们利用卫星数据和热图像来观察波哥大——例如,卫星数据中温度升高的迹象表明岩浆已经冒了出来。但监测工作远未达到应有的水平。对于相对偏远的波哥大来说,地面传感器的缺失也许不方便,但不一定令人担忧。在其他地方,火山传感器的缺乏造成了致命的问题。

根据2005年美国地质调查报告,美国至少有169座活火山,其中55座被认为对人类构成高威胁或极高威胁。

2014年NASA卫星拍摄的基拉韦厄火山岩浆流。( NASA / Reuters )在过去的两个世纪里,美国大约有三分之一的活火山爆发了——其中一些火山是反复爆发的。火山不仅仅是危险的,因为它们炽热的岩浆。1986年,喀麦隆有1700多人死于火山气体。而关于公元79年庞贝大爆发的最新理论之一是,许多人死于巨石坠落时头部受伤。

夏威夷群岛、华盛顿州圣海伦山和怀俄明州黄石都有广泛的监测。但是喀斯喀特火山中的许多火山只有两个远场传感器,几位地质学家告诉我。西北太平洋包括靠近活火山的高人口区,特别关心公共安全。布法罗纽约州立大学地球物理学和火山学助理教授埃斯特勒·乔萨德说:「美国大多数人认为火山爆发是罕见的,[相信]由于科学和仪器的进步,我们能够提前得到注意。」“然而,华盛顿圣赫勒拿火山的大规模喷发仅仅发生在37年前,直到2004年火山再次活跃,才开始真正全面的监测。...因此,这种假设非常危险,因为我们的大多数火山并没有像我们想象的那样受到严密的监控,也没有像我们应该看到的那样受到严密的监控。“

2004年10月1日,圣赫勒拿火山在其陨石坑中爆发,喷出蒸汽和灰灰。

( John Pallister / USGS / Reuters )该国几乎一半的活火山没有足够的地震仪——用来跟踪火山爆发期间经常发生的地震的工具。美国地质调查局2009年的一份报告指出,即使在有地震仪的地点,许多仪器——因为价格便宜、耗电少而被选中——也无法完整记录火山爆发前后的地面震动,这意味着“地震记录的全振幅可能在记录过程中被‘截断’,使得这些数据对深入分析不太有用”。加州大学伯克利分校行星科学教授罗兰·勃格曼说:「利用卫星雷达和其他系统,应该可以系统地密切注视世界上大多数的危险火山。」“目前,美国和全球的一些火山受到很好的监测,但大多数没有。“

GPS有助于填补一些空白。当岩浆在地球表面积聚时,地面会向上隆起——这种隆起可以通过雷达从地面反弹来从太空测量。地球科学教授保罗·西格尔说:“这是一个很大的进步,因为你不需要地面上的传感器,理论上,你可以监测地球上所有的火山。”斯坦福大学的物理学。“问题是,上面没有专门设计的轨道,轨道重复次数不够频繁,不能真正做好工作。“

”在我看来,”他补充道,“我们甚至还没有接触到裸露的骨头,更不用说更精密的监控了。“

2017年2月19日,在离火山53英里外的Unalaska岛,可以看到波哥大火山喷发产生的羽流。

( Janet Schaefer / AVO )这也是三名美国参议员重新提出旨在改善该国火山监测工作的立法的部分原因。夏威夷民主党参议员广野在一份有关这项法案的声明中说:「过去三十四年,基劳埃火山持续爆发,我们亲身感受到火山活动对我们日常生活的威胁。」“就在2014年,我们还疏散和破坏了重要的基础设施和住宅。“

夏威夷大岛上的夏威夷火山观测站自1912年以来一直在监测火山——距离夏威夷成为一个州将近40年。今天,它被认为是世界领先的天文台之一。然而,即使是美国最好的天文台之间也没有什么协调。参议院法案呼吁成立火山观察办公室,持续提供「美国及其领土上所有活火山的态势感知」,并充当新感测器系统将收集的大量火山资料的交换中心。“长时间的活动记录在火山监测中特别重要,以成功识别不同于平常的行为,”乔萨德在一封电子邮件中告诉我,“并非我们所有的火山都有这样的记录。“

”实际上我们现在所做的一切都是经验性的,”Segall告诉我,“但是大多数真正危险的火山在现代仪器时代并没有爆发。“

更多的数据意味着识别火山爆发警告信号的更好机会,Segall希望这最终能够像预测飓风等恶劣天气一样预测火山活动。他说:「我不知道是否可能,但这似乎是一个值得的目标。」“显然,我们对地球的观察能力不如对天空的观察能力。“

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